敏感期是自然賦予幼兒的生命助力,如何運用這股有效動力,幫助孩子完美成長,正是成人的職責。

  何為敏感期? 

  孩子從呱呱落地到會走路、說話、吃飯、寫字,孩子一切從頭開始,是如何完成這件「看似不可能的任務」,以適應這個複雜的世界?

  那是因為自然賦予正在發育成長中的生命特有的力量。蒙台梭利指出助長兒童發育的動力有二:一是敏感力,二是吸收性心智。其中的敏感力是指一個「人」或其他有知覺的生命個體在生命的發展過程中,會對外在環境的某些刺激產生特別敏銳的感受力,以至影響其心智的動作或生理反應,而出現特殊的好惡或感受,這種力量的強弱,我們稱之為「敏感力」。

  當敏感力產生時,孩子在內心會有一股無法抑制的動力,驅使孩子對他所感興趣的特定事物,產生嘗試或學習的狂熱,直到滿足需求或敏感力減弱,這股力量才會消逝。蒙台梭利稱這段時期為「敏感期」,有些教育家則稱為學習的關鍵期或教育的關鍵期。敏感期一詞是荷蘭生物學家德。弗裡在研究動物成長時首先使用的名詞,後來蒙台梭利在長期與兒童的相處中,發現兒童地成長也會產生同樣的現象,因而提出了敏感期的原理,並將它運用在幼兒教育上,對提升幼兒智力有卓越的貢獻。 

  掌握九大敏感期 

  根據蒙台梭利對嬰幼兒的觀察所研究,可以歸納出以下九種:

  一、語言敏感期(0~6歲)

  嬰兒開始注視大人說話的嘴型,並發出呀呀學語的聲音,就開始了他的語言敏感期。學習語言對成人來說,是件困難的大工程,但幼兒卻能容易地學會母語,正因為兒童具有自然所賦予的語言敏感力。因此,若孩子在兩歲左右還遲遲不開口說話時,應帶孩子到醫院檢查是否有先天障礙。

  語言能力影響孩子的表達能力,良好的語言能力可為日後的人際關係奠定良好的基礎。

  二、秩序敏感期(2~4歲)

  孩子需要一個有秩序的環境來幫助他認識事物、熟悉環境。一旦他所熟悉的環境消失,就會令他無所適從。蒙台梭利在觀察中,發現孩子會因為無法適應環境而害怕、哭泣,甚至大發脾氣,因而確定「對秩序的要求」是幼兒極為明顯的一種敏感力。

  幼兒的秩序敏感力常表現在對順序性、生活習慣、所有物的要求上,蒙台梭利認為如果成人未能提供一個有序的環境,孩子便「沒有一個基礎以建立起對各種關係的知覺」。當孩子從環境裡逐步建立起內在秩序時,智能也因而逐步建構。

  三、感官敏感期(0~6歲)

  孩子從出生起,就會藉著聽覺、視覺、味覺、觸覺等感官來熟悉環境,瞭解事物。三歲前,孩子透過潛意識的「吸收性心智」吸收周圍事物:3~6歲則更能具體的透過感官判斷環境裡的事物。因此,蒙台梭利設計了許多感官教具。如:聽覺筒、觸覺板等以敏銳孩子的感官,引導孩子自己產生智慧。

  您也可以在家中用多樣的感官教材,或在生活中隨機引導孩子運用五官,感受周圍事物,尤其當孩子充滿探索慾望時,只要是不具危險性或不侵犯他人他物時,應盡可能滿足孩子的要求。

  四、對細微事物感興趣的敏感期(1.5~4歲)

  忙碌的大人常會忽略周邊環境中的細小事物,但是孩子卻常能捕捉到箇中奧秘。因此,如果您的孩子對泥土裡的小昆蟲或您衣服上的細小圖案產生興趣時,正是您培養孩子鉅細靡遺、綜理密微習性的好時機。

  五、動作敏感期(0~6歲)

  兩歲的孩子已經會走路,最是活潑好動的時期,父母應充分讓孩子運動,使其肢體動作正確、熟練,並幫助左、右腦均衡發展。除了大肌肉的訓練外,蒙台梭利則更強調小肌肉的練習,即手眼協調的細微動作教育,不僅能養成良好的動作習慣,也能幫助智力的發展。

  六、社會規範敏感期(2.5~6歲)

  兩歲半的孩子逐漸脫離以自我為中心,而對結交朋友、群體活動有了明確傾向。這時,父母應與孩子建立明確的生活規範,日常禮節,使其日後能遵守社會規範,擁有自律的生活。

  七、書寫敏感期(3.5~4.5歲)

  八、閱讀敏感期(4.5~5.5歲)

  孩子的書寫與閱讀能力雖然較遲,但如果孩子在語言、感官肢體等動作敏感期內,得到了充足的學習,其書寫、閱讀能力便會自然產生。此時,父母可多選擇讀物,佈置一個書香的居家環境,使孩子養成愛書寫的好習慣,成為一個學識淵博的人。

  九、文化敏感期(6~9歲)

  蒙台梭利指出幼兒對文化學習的興趣,萌芽於三歲,但是到了六至九歲則出現探索事物的強烈要求,因此,這時期「孩子的心智就像一塊肥沃的田地,準備接受大量的文化播種。」成人可在此時提供豐富的文化資訊,以本土文化為基礎,延伸至關懷世界的大胸懷。
 
  有力證據:視覺認知的敏感期 
 
  在對敏感期做研究時,哈佛大學的大衛?H?胡貝爾和托爾斯滕?N?威塞爾對一點頗感興趣,那就是一個一隻眼患有先天性白內障的孩子,為什麼在做了白內障摘除手術後仍然不能復明呢?他們做了一個模擬實驗,同時把一隻新生小貓和一隻成年貓的一隻眼皮縫上。 
 
  實驗結果一目瞭然:在拆除小貓眼皮上的線之後,小貓仍然保持失明狀態。這是因為,小貓腦內負責處理那隻眼睛的視覺信息的神經元不能和其它的神經元建立聯繫。或者說,負責處理失明的這隻眼睛視覺信息的神經元即使和其它的神經元建立了聯繫,也只是幫助另一隻正常的眼睛傳遞視覺信息。而成年貓則不然,在拆線之後,它的視力立刻恢復了正常。 
 
  這一實驗結果表明:人在早年的某個特定階段,腦內的神經元需要適宜的環境條件以便使其和其它的神經元發生聯繫。否則,人腦的發育就會受到永久性的影響。 
 
  因此,醫生都為患有先天性白內障的嬰兒選擇最佳的手術時機,一般是在嬰兒出生後的兩個月之內。

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